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Ben Affleck, il camaleonte, compie 50 anni: storia di un (ex) ragazzo tormentato

«Gli eroi solo positivi sono noiosi». Basterebbe questa sua frase per sintetizzare abbastanza bene i primi 50 anni di Ben Affleck, che compie gli anni il 15 agosto. Il ragazzo di Boston, diventato due volte vincitore del premio Oscar, marito e poi ex di Jennifer Garner, ex e poi marito di Jennifer Lopez, ha mescolato un po’ di tutto nella sua esistenza, seguendo un percorso accidentato tra successi e disperazioni

Nato a Berkeley (California), cresciuto a Boston (Massachusetts), anzi più precisamente a Cambridge. Famiglia composta dal fratello più piccolo, Casey (ora attore), madre insegnante di scuola elementare e padre aspirante autore e regista teatrale frustrato dai fallimenti e quindi alcolizzato adattatosi in altri mestieri: «L’inserviente, il meccanico, il barista. Era uno stakanovista. Non aveva finito le superiori, era un autodidatta ma amava molto leggere e scriveva bene. Ha formato il mio modo di vedere il lavoro, mi ha insegnato che non è quello che fai che ti definisce ma come lo fai». In casa, comunque, fino al divorzio dei genitori «era un inferno»

A soli 7 anni Ben Affleck partecipa a un’audizione e viene scelto per recitare in una serie tv per bambini. Di lì a poco conosce Matt Damon, di due anni più grande, e diventano amici. Abitano vicini, se si affacciano dalle finestre delle loro camere riescono addirittura a vedersi. Prendono lezioni di recitazione dallo stesso insegnante, Gerry Speca, che diventa per Affleck una sorta di incoraggiante figura paterna. 

Dopo il diploma e qualche mese trascorso in università, Affleck e Damon si trasferiscono a Los Angeles con il sogno di entrare nel mondo del cinema. Condividono un bilocale: «Ricordo l’ansia per le bollette e l’affitto da pagare, ma ricordo anche che ero felice perché il futuro mi appariva pieno di sorprese». Iniziano a scrivere insieme Will Hunting, genio ribelle mentre recitano in vari film. Ben Affleck spesso in ruoli da bullo (Scuola d’onore, La vita è un sogno, Generazione X). Nel 1997 esce nelle sale Will Hunting, Affleck e Damon vincono l’Oscar per la migliore sceneggiatura: «In quel momento la mia vita è cambiata profondamente»

Subito dopo, infatti, arrivano i grandi film hollywoodiani come Armageddon (1998) e Pearl Harbor (2001). In mezzo c’è il breve fidanzamento con Gwyneth Paltrow, una delle attrici più amate del momento. Nel 2002 People lo incorona «uomo più sexy del mondo». E poi qualcosa va storto, mette in fila una serie di film molto criticati: Daredevil (2003), Natale in affitto e Jersey Girl (2004), Amore estremo (2005). A questo periodo risale anche il primo fidanzamento con Jennifer Lopez e l’attenzione dei media è altissima: diventano «i Bennifer». «Su di lei scrissero cose davvero sessiste e razziste allora». E mentre la coppia veniva vivisezionata e accusata di cercare continuamente l’obiettivo dei paparazzi, Affleck dal punto di vista professionale è al livello minimo di considerazione: «Ero al punto che facevo vendere i giornali ma non i biglietti del cinema. Mi dicevano che ero inutile, senza talento, un bluff, una merda», ha raccontato a Hollywood Reporter

Si accorge di dover rilanciare la sua carriera: «Ricominciare è anche più difficile degli inizi. Non ti trovi più sulla linea di partenza, ma un miglio indietro rispetto a essa, perché le persone hanno una cattiva opinione di te». E così, mentre finisce la storia con Jennifer Lopez, prova a rinascere professionalmente con Hollywoodland (2006) e dirigendo il film da lui scritto Gone Baby Gone (2007). Scopre che può recitare e fare la regia e arrivano The Town (2010) e Argo (2013), con cui vince 3 premi Oscar. Quindici anni dopo Will Hunting Ben Affleck sembra essere di nuovo sul tetto del mondo. La vita sentimentale conosce una pace tutta nuova insieme all’attrice Jennifer Garner, conosciuta sul set di Daredevil. Si sposano e hanno tre figli: Violet, Seraphina, Samuel (16, 13 e 10 anni). 

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